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Hispanic Health News

¿Los Niños y los Hombres Necesitan Suplementos de Acido Fólico?

Con la llegada de la suplementación con ácido fólico en ciertos alimentos, son pocos los canadienses que reciben muy poca cantidad de esa vitamina B, según un nuevo estudio que cuestiona la necesidad de que los niños y los hombres reciban folato extra mediante suplementos.

El estudio no cuestiona la necesidad de que las mujeres en edad reproductiva reciban ácido fólico para reducir el riesgo de tener un bebé con defectos del tubo neural, del cerebro o la columna, incluida la espina bífida.

Tampoco las mujeres mayores de 70 años deberían reducir el consumo de ácido fólico, ya que fueron el único grupo que el estudio mostró que tenía una alta tasa de deficiencia de consumo de folato/ácido fólico.

El folato es la forma natural de la vitamina B, que se encuentra en alimentos como la espinaca, el espárrago, y el jugo de naranja. El ácido fólico es la forma sintética utilizada en vitaminas y ciertos alimentos fortificados, como los cereales o la harina.

El estudio, publicado en American Journal of Clinical Nutrition, es el primero que estima el nivel de insuficiencia de folato en la población de Canadá desde que en 1998 se determinó que a la harina blanca se le debería incluir ácido fólico para prevenir los defectos del tubo neural.

El equipo usó datos de una encuesta nacional a más de 35.000 canadienses para crear modelos estadísticos y estimar la prevalencia de la insuficiencia de ácido fólico en distintos grupos etarios de hombres, mujeres y niños.

“Insuficiencia” significa que una persona no está recibiendo folato total suficiente a través de los alimentos y los suplementos como para satisfacer las necesidades promedio del nutriente para su edad y sexo.

En general, el estudio reveló que la insuficiencia de folato era baja y se ubicaba cerca de cero en los menores de 14 años, donde la principal fuente de ácido fólico y folato eran los alimentos.

En los hombres menores de 70 años, la insuficiencia de folato estaba por debajo del 7,5 por ciento y era casi inexistente en los varones menores de 50 años, según el consumo de alimentos únicamente.

El único grupo que el equipo consideró con alta prevalencia de insuficiencia de folato (más del 20 por ciento) eran las mujeres mayores de 70 años: aun con el consumo de suplementos de ácido fólico por la comida, el 25 por ciento de las mujeres de esa edad tenía insuficiencia de folato.

Con todo, los resultados ofrecen una buena noticia, según la doctora Deborah L. O’Connor, de Hospital para Niños Enfermos de Toronto: la fortificación obligatoria con ácido fólico de la harina blanca aparentemente dio buenos resultados, dijo a Reuters Health.

Habría sido tan efectiva para ciertos grupos, principalmente los niños menores de 14 años y los hombres, que el ácido fólico en píldoras vitamínicas no sería necesario en ellos.

Pero mientras que el estudio halló que relativamente pocas mujeres de entre 14 y 50 años consumían niveles inadecuados de folato como para ponerlas en riesgo de sufrir deficiencia de la vitamina, eso no significa que estaban recibiendo folato suficiente como para reducir el riesgo de tener un bebé con defecto del tubo neural si quedaran embarazadas.

O’Connor dijo que es importante que las mujeres que quieran quedar embarazadas consuman suplementos de ácido fólico para evitar esos peligros.