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Latino Daily News

Tuesday October 19, 2010

Record Breaking Attendance to International Film Festival Despite Tensions in Mexico (BILINGUAL)

The 8th annual International Film Festival opened Saturday in the drug-ridden state of Michoacán drawing the largest crowd in its history, illustrating the interesting contrast that defines Mexico today.

The daily news in Mexico as of lately brings to mind the Iraq of the two thousands, the Bosnia of the nineties, the Colombia of the eighties, the Chile of the Seventies, the Vietnam of the sixties… car bombs, beheadings, corrupt politicians…

But as it is often the case with all those countries, hidden amid the senseless violence, Mexico remains haunting and picturesque in parts, colorful, mysterious, certainly inspiring an odd sense of security, even in the hardest-fought territories where the absurd war on drugs spreads its tentacles.

Only blocks from the place where in 2008 a grenade attack killed eight people, hundreds of VIP’s lined the red carpet, and fans elbowed their way to the side lines for a chance to catch a glimpse of Oscar-winning Spanish actor Javier Bardem, and other stars.

Mexican director Alejandro Gonzalez Iñarritu, whose film “Biutiful” starring Bardem opened the festival, admitted to a full auditorium in tuxes and cocktail dresses, that his homeland going through a difficult time.

Then, on Sunday he told The Associated Press that even though violence in Mexico appears to be out control, culture and education are the keys to fighting back.

“These are very powerful acts of resistance because the seed and the root of what we’re living is a lack of education and culture, a lack of opportunity for millions of Mexicans,” the Gonzáles said. “To have this festival, to have the support of filmmakers here in Mexico is a very powerful weapon in expressing ourselves, in having the power to speak and to think.”

“I think with Telluride in the U.S., this is the best festival in the world,” said Hollywood producer Michael Fitzgerald, who has been a juror and shown films at the festival, such as “The Three Burials of Melquiades Estrada” starring Tommy Lee Jones.  He called Mexico’s drug violence “a parallel universe that none of us ever see.”
“I’ve had to convince people in the U.S. who have heard all this nonsense to come here,” Fitzgerald said, “and now they come every year.”

The festival continues to climb the ladder of prestige as it seeks to sit beside Sundance, Toronto and Cannes with 270 entries this year and 500 invited guests.  Starting in 2007, its prizewinning short films have been eligible to compete for Oscars.  The guest of honor this year is U.S.-born film director Terry Gilliam. The only non-Brit in the original Monty Python comedy team, Gilliam will see a dozen of his films shown at the festival. Among these are Monty Python and the Holy Grail, Time Bandits and Fear and Loathing in Las Vegas.  “I’m waiting to see the bad side of Morelia,” Gilliam told reporters Sunday. “Since I’ve been in Morelia, I’ve been blown away by the architecture. It’s such a beautiful place.”

Besides the excellent line-up at both venues, the festival locations themselves are superb. Guanajuato and Morelia are both World Heritage cities, with attractive, well-preserved colonial centers.  Guanajuato has a sizable expat community, though smaller than that of nearby San Miguel de Allende. Morelia, a university city in central Mexico, is largely off the expat radar.  The festivals make an excellent opportunity to see these cities at their cultural best. And prices can be a bargain….at the Morelia film festival, for instance, some films are free. Ticket price for the remainder is 35 pesos—about $2.80.


En Español

El Octavo Festival Internacional de Cine empezó el Sábado pasado en una Michoacán que a pesar de estar infestada de drogas, logró atraer la mayor cantidad de gente en la historia del festival, ilustrando el contraste que define a México hoy.

Las noticias de hoy día en México hacen pensar en la Irak de los dos miles, la Bosnia de los noventas, la Colombia de los ochentas, la Chile de los setentas, la Vietnam de los sesentas… carro-bombas, decapitamientos, políticos corruptos…

Pero como es el caso con la mayoría de esos países, escondido en medio de la absurda violencia, México se mantiene encantador y pintoresco por partes, colorido, misterioso, e incluso inspira un cierto aire de confianza aún en los lugares donde la locura de la guerra ha arrasado sin misericordia con sus tentáculos.

A solo cuadras del lugar en donde en el 2008 un ataque con granadas cobró la vida de 8 personas, cientos de fans se pararon junto a la alfombra roja para tratar de ver en vivo y en director al ganador del premio Oscar Javier Bardem, y todas las estrellas asistentes.

El director Mexicano Alejandro González Iñarritu, cuya película “Biutiful” con Bardem abrió el festival, admitió frente a un auditorio lleno de esmóquines y vestidos de cóctel que su país está atravesando un periodo difícil.

El Domingo, declaró ante la AAP que a pesar de que la violencia en México pareciera estar fuera de control, la cultura y la educación son las claves para combatir a la violencia.

“Éstos son poderosos actos de resistencia porque la semilla y las raíces de lo que estamos viviendo son la falta de educación y de cultura, la falta de oportunidades para millones de Mexicanos” dijo Gonzáles. “El tener este festival y contar con el apoyo de los cineastas Mexicanos es un arma muy poderosa en cuanto a expresarnos se refiere. Tenemos el poder de hablar y pensar.”

“Yo pienso que junto a Telluride en USA, éste es el mejor festival del mundo” dijo el productor de Hollywood Michael Fitzgerald, quién en el pasado no solo ha mostrado sus cintas en el festival, sino que además ha sido parte del jurado.  Llamó a la narco-violencia en México un “universo paralelo que ninguno de nosotros vé”  “He tenido que convencer a varios Americanos que escuchan estas tonterías para que vengan a México… Ahora vienen todos los años” Dijo Fitzgerald.

El festival continúa subiendo la escalera de prestigio, posicionándose junto a Sundance, Toront y Cannes como uno de los festivales todopoderosos. Este año cuenta con 270 películas participantes, y 500 invitados. Desde el 2007, los cortos que el festival galardona, automáticamente entran a competir en los premios Oscar.

El invitado de honor este año es el ex¬–Monty Python y director Americano Terry Gilliam, quién mostrará una docena de cintas durante el festival, desde Monty Python y el Cáliz Sagrado, hasta Terror y Odio en Las Vegas.

“Aún espero ver el lado malo de Morelia” dijo Gilliam “Desde que llegué he estado impresionado por la arquitectura. Tremenda! Es un lugar tan hermoso”