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Hispanic Health News

Según los Expertos, los Cambios a la Parte D de Medicare no son Arrolladores

Las principales diferencias es que hay menos planes de dónde escoger y que las primas mensuales son ligeramente más altas.

Los adultos mayores inscritos en planes de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare se enfrentarán a algunos cambios mientras eligen un plan nuevo para revaluar uno viejo durante el período de inscripción abierta que se avecina, aunque los expertos aseguran que esas diferencias no serán monstruosas.

La inscripción abierta comienza el 15 de noviembre y continúa hasta el 31 de diciembre. Cualquier cambio entrará en vigencia el 1 de enero de 2011.

“Algunas de las desoladoras predicciones que se esperaban debido a la reforma de la atención de la salud o el congelamiento de los pagos del Programa Advantage [los beneficios de Medicare que se ofrecen a través de planes privados] han sido una distorsión importante que al final no han ocurrido”, aseguró Joe Baker, presidente del Medicare Rights Center, un grupo sin fines de lucro de defensoría y asesoría para consumidores. “Aunque hay cambios y nuevas cosas qué ver, los cambios en sí no son muchos”.

La cobertura de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare es de dos tipos, planes originales de medicamentos recetados (prescription drug plans, PDP), que simplemente cargan la cobertura de medicamentos a Original Medicare y planes Medicare Advantage, que son como organizaciones de mantenimiento de la salud (Health Maintenance Organizations, HMO) u organizaciones de proveedor preferido (Preferred Provider Organization, PPO).

El año entrante, se ofrecerán 1,109 PDP en todo el país, la menor cantidad desde la introducción de la Parte D en 2006. El beneficiario promedio de Medicare tendrá 33 PDP de donde elegir, aunque esta cantidad variará entre estado y estado.

“Los adultos mayores continuarán teniendo muchos planes de la Parte D, aunque la cantidad general se ha reducido”, aseguró Tricia Neuman, vicepresidenta y directora del Proyecto de políticas sobre Medicare de la Kaiser Family Foundation.

La prima mensual promedio aumentará diez por ciento en 2011, un promedio de $40.72. Esto puede variar desde un punto mínimo de $29.01 (en Nuevo México) a un punto máximo de $46.51 (en Utah y Idaho), según la Kaiser Family Foundation. En 2011, los beneficiarios de Medicare que reciben subsidios por bajos ingresos tendrán acceso a más planes que no tienen primas mensuales, según la Kaiser Foundation.

Sin embargo, la buena noticia para 2011 llega en forma de cobertura del “agujero de la rosquilla”, la brecha que surge luego de que la cobertura regular se ha alcanzado y antes de que se active la cobertura catastrófica. La porción de los costos que corresponde al consumidor continuará reduciéndose hasta que el agujero de la rosquilla se cierre completamente en 2020, según Medicare Rights Center.

Los beneficiarios que se hallan en el agujero de la rosquilla recibirán un descuento de cincuenta por ciento para medicamentos de marca y de siete por ciento para genéricos.

Esa cobertura de cincuenta por ciento será “de gran ayuda con costos de medicamentos relativamente elevados”, aseguró Neuman.

La brecha comenzará después que se hayan gastado $2,840 en medicamentos, mientras que la cobertura catastrófica comenzará a partir de $4,550 en gastos de desembolso, según Kaiser.

Para elegir el mejor plan, los beneficiarios tendrán que buscar bien durante el próximo período de inscripción.

“De año a año, hay que examinar las cosas de nuevo porque los planes, los medicamentos y su salud cambian. Necesita asegurarse de que su plan sigue siendo el mejor”, señala Baker.

Preste atención a las primas, pero tome en cuenta otros factores como qué medicamentos están cubiertos por planes específicos, cuánto costarán esos medicamentos y si hay un límite sobre la cantidad de recetas.

“Más barato no significa necesariamente que sea mejor si no hay medicamento aprobado para el plan. Así, los planes baratos no resultan tan baratos”, explicó Baker.

“Sigue habiendo muchas opciones, pero es buena idea comparar y reevaluar si se trata del mejor plan”, agregó Neuman.

Aunque el período de inscripción abierta es el mismo que el del año pasado, los adultos mayores deben tener en cuenta que el periodo para cancelar la inscripción entre el 1 de enero y el 14 de febrero para los planes Medicare Advantage es diferente.

“Antes, se podía cancelar la inscripción y pasar a Original Medicare o a otro plan Advantage”, aseguró Baker. “Este año, solo se puede cambiar a Original Medicare”.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTES: Joe Baker, president, Medicare Rights Center; Tricia Neuman, Sc.D., vice president and director, Medicare Policy Project, Kaiser Family Foundation